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Glenn Hegar
Texas Comptroller of Public Accounts
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Cadena de suministro de Texas

[TIERRAS RARAS]



Uno de una serie de informes que el Contralor ha preparado sobre las cadenas de suministro de Texas; para obtener más información, consulte a continuación.

Los 17 elementos de tierras raras (REEs) son un grupo de minerales esenciales para producir imanes permanentes, catalizadores, baterías recargables y luces y pantallas LED. Los bienes finales que dependen de estos componentes van desde teléfonos inteligentes y otros productos electrónicos de consumo, hasta armas militares avanzadas y sistemas de comunicaciones, turbinas eólicas y vehículos eléctricos. Un suministro constante de REEs es fundamental para la economía y la seguridad nacional.

Mientras que se cree que el mercado global de REEs negociables es alrededor de $3 mil millones a $5 mil millones, una estimación del mercado de valor agregado para los bienes finales que contienen REEs es de más de $1 billón. El tamaño del mercado solo crecerá a medida que la economía global continúe siendo más avanzada y sostenible tecnológicamente.

ELEMENTOS DE TIERRAS RARAS MÁS UTILIZADOS Y APLICACIONES DE EJEMPLO

ELEMENTOS DE TIERRAS RARAS MÁS UTILIZADOS Y APLICACIONES DE EJEMPLO
ELEMENTOS SÍMBOLO APLICACIONES DE EJEMPLO
Lantano La VIDRIO ÓPTICO, NÍQUEL-METAL-HIDRURO
BATERÍAS
Cerio Ce VIDRIO DE COLORES (PANTALLAS PLANAS), CONVERTIDORES CATALÍTICOS DE AUTOMÓVILES, REFINACIÓN DE PETRÓLEO
Neodymium Nd IMANES PERMANENTES
Yttrium Y ALEACIONES METÁLICAS, PANTALLAS VISUALES, LÁSERES, ILUMINACIÓN

Fuente: Servicio Geológico de los Estados Unidos
Se estima que los óxidos de estos cuatro elementos de tierras raras son los más ampliamente importados y utilizados por cantidad, según datos del USGS.



Riesgos y Mitigación de la Cadena de Suministro

A partir de la década del 1970, China ha dominado el mercado mundial de REEs, controlando el 97 por ciento en 2010. La participación de Estados Unidos en la producción mundial de óxido de tierras raras (REO) está aumentando – de cero en 2017 con un estimado del 16 por ciento en 2020.Pero el mundo todavía depende de China para convertir los REO en metales utilizables.

16%

DE PARTICIPACIÓN
ESTADOUNIDENSE
EN EL MERCADO
GLOBAL DE REO,
2020

Los expertos de la industria están cada vez más preocupados por la capacidad de China para restringir las exportaciones de REE para el beneficio económico o militar. Durante una disputa diplomática de 2010 con Japón, por ejemplo, China redujo abruptamente las exportaciones de REE en un 37 por ciento y los precios globales se multiplicaron siete veces más.

El gobierno federal está trabajando estrechamente con las empresas para construir una cadena de suministro. Proyectos para construir minería de REE domésticamente y procesamiento están en curso en California (la mayor fuente de tierras raras fuera de China), Alaska, Wyoming y Texas. El Departamento de Defensa de Estados Unidos ha celebrado una serie de acuerdos en virtud de la Ley de Producción de Defensa, y el Servicio Geológico de Estados Unidos ha comenzado un nuevo y ambicioso proyecto de cartografía.

Los investigadores también están buscando procesos más eficientes y económicos para extraer y procesar tierras raras. Las cantidades utilizables de REOs podrían recuperarse de los subproductos de la minería del carbón, por ejemplo.

DEPÓSITOS DE TIERRAS RARAS EN ESTADOS UNIDOS

El proyecto de Imágenes de Resonancia Magnética de la Tierra del Servicio Geológico de Estados Unidos está investigando actualmente una serie de áreas en los Estados Unidos donde probablemente se encuentren elementos de tierras raras y otros minerales críticos. Las áreas para elementos de tierras raras bajo una revisión profunda incluyen sitios en Texas, Nuevo México, Alaska, Wyoming y otros.

Fuente: Iniciativa de Recursos de Mapeo de la Tierra del USGS

Tierras Raras en Texas

Texas, como uno de los principales fabricantes de alta tecnología, tiene un papel importante que desempeñar en la construcción de la cadena de suministro nacional de REE. A partir del 2023, USA Rare Earth extraerá 950 acres de tierra estatal en el depósito Round Top en Sierra Blanca, Texas. Uno de los depósitos más grandes de los Estados Unidos, se espera que produzca más de 300,000 toneladas métricas de REOs. La compañía tiene la intención de comenzar a producir imanes de tierras raras de fabricación estadounidense, para satisfacer el 17 por ciento de la demanda proyectada en los Estados Unidos con $140 millones en ventas anuales.

DEPÓSITOS DE TIERRAS RARAS DE TEXAS

El proyecto de imágenes de resonancia magnética de la Tierra del Servicio Geológico de Estados Unidos ha identificado el tramo del oeste de Texas desde El Paso hasta Big Bend como geológicamente adecuado para la presencia de elementos de tierras raras. El depósito Round Top en Sierra Blanca es un sitio probado dentro de esta área y se extraerá comercialmente para una serie de elementos de tierras raras a partir del 2023.

Fuente: Iniciativa de Recursos de Mapeo de la Tierra del USGS

PROYECCIONES DE TIERRAS RARAS PARA EL DEPÓSITO DE Round Top, SIERRA BLANCA, A PARTIR DEL 2023

RENDIMIENTO ESPERADO
300,000
TONELADAS MÉTRICAS

PARTICIPACIÓN EN LA DEMANDA DE EE.UU.
17%

VENTAS ANUALES
$140 millones

ESTE ES UNO DE UNA SERIE DE INFORMES QUE EL CONTRALOR HA PREPARADO SOBRE LAS CADENAS DE SUMINISTROS DE TEXAS.

Vea más información sobre las Cadenas de Suministro y la economía de Texas.

Glenn Hegar

Contralor de Cuentas Públicas de Texas



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