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Glenn Hegar
Texas Comptroller of Public Accounts
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Contralor de Cuentas Públicas de Texas

Para Publicación Immediata

15 de junio del 2022

Contralor Glenn Hegar Lanza Plan de Banda Ancha de Texas

(AUSTIN) — El Contralor de Texas Glenn Hegar, publicó hoy el Plan de Banda Ancha de Texas de su agencia para apoyar la expansión del acceso de banda ancha para los tejanos con servicios malos y sin servicio. La Oficina de Desarrollo de Banda Ancha (BDO) del Contralor elaboró el plan basándose en los comentarios que el personal de Hegar y BDO recopiló de los tejanos a través de 12 eventos públicos, 60 mesas redondas regionales virtuales y más de 16,000 respuestas a encuestas. 

"Recopilamos las lecciones aprendidas de una docena de visitas por el estado a través de mi Texas Broadband Listening Tour, respuestas a encuestas, análisis de resultados y recomendaciones del personal para crear este Plan Inicial de Banda Ancha de Texas", escribió Hegar en una carta a los legisladores de Texas. "Un tema importante y recurrente ha sido el recordatorio de que, aunque el internet de alta velocidad puede haber sido una vez un lujo, ahora es una necesidad. Los tejanos necesitan conectividad confiable y de alta velocidad para una amplia gama de aplicaciones, incluida la salud pública, la seguridad, la educación y la agricultura moderna. 

"Desarrollamos este plan para que sea útil, perspicaz y sólido como una hoja de ruta para la mejora. Esta es una tarea monumental, y debemos trabajar juntos para lograrlo. La expansión del acceso a la banda ancha requerirá colaboración y asociaciones entre los gobiernos locales y las entidades privadas, en todos los condados y entre los residentes". 

Los datos de la Oficina del Censo de los Estados Unidos indican que casi 2.8 millones de hogares de Texas, incluidos 7 millones de personas, carecen de acceso a banda ancha. El veintitrés por ciento de los tejanos tienen una capacidad limitada para asistir a clases virtuales, ver a un proveedor de atención médica desde su sala de espera, completar una solicitud de empleo en línea, iniciar un negocio o acceder a mercados en línea desde la mesa de su cocina. Este problema afecta desproporcionadamente a las comunidades rurales, las comunidades de color y las familias de bajos ingresos. 

El Gobernador Greg Abbott priorizó la expansión del acceso de banda ancha como uno de los cinco elementos de emergencia para la 87ª Legislatura en su discurso sobre el Estado del Estado el 1 de febrero del 2021. El BDO se estableció poco después para otorgar subvenciones, préstamos a bajo interés y otros incentivos financieros para ampliar el acceso al servicio de banda ancha en todo el estado. 

La Legislatura asignó $5 millones al Contralor para administrar el programa. Además, la Ley del Plan de Rescate Estadounidense promulgada por el gobierno federal ha asignado $ 500.5 millones a Texas para la expansión de la banda ancha, mientras que la Ley de Inversión en Infraestructura y Empleos asignará al menos $100 millones. Cabe señalar que sigue habiendo incertidumbre con respecto a las reglas y restricciones que rigen estos dólares federales. Texas y otros estados necesitarán flexibilidad del gobierno federal para utilizar mejor los recursos disponibles para cerrar la brecha digital. 

Debido a que los fondos federales potenciales y los fondos estatales adicionales aún no se han determinado, este plan estatal inicial se basa en varios principios rectores que crearán la base para esos fondos futuros. 

El plan se definirá más con el tiempo a medida que las agencias federales finalicen la orientación del programa y las asignaciones de fondos. Además, se agregarán más detalles si la Legislatura de Texas asigna fondos estatales adicionales para nuevos programas para la expansión de la banda ancha. Por último, a medida que la BDO crea un mapa de disponibilidad de banda ancha a nivel de dirección más granular, esos datos ayudarán a cuantificar la brecha digital de maneras que son imposibles en la redacción de este plan inicial y permitirán que la BDO opere con mayor precisión en el futuro. 

Los próximos pasos se organizan en tres áreas de enfoque destinadas a maximizar la financiación disponible, proporcionar transparencia y rendición de cuentas, y comprender y superar las barreras. A principios del próximo año, la BDO: 

  • Establecer un programa de subvenciones centrado en la banda ancha y que cumpla con las normas federales.
  • Publicar un mapa de disponibilidad de banda ancha.
  • Gestionar la coordinación recurrente y las oportunidades de comunicación entre los grupos de partes interesadas.

"Texas enfrenta un gran desafío: conectar a más de 1 millón de hogares a la banda ancha de alta velocidad, mejorar la conectividad para más de 5.6 millones de hogares, mejorar la asequibilidad de la banda ancha para 3.6 millones de hogares y ayudar a 3.8 millones de tejanos con desafíos de alfabetización digital", dijo Hegar. “Este plan es una base sobre la cual la Legislatura de Texas, la BDO y otras partes interesadas pueden construir programas procesables". 

Para obtener más información sobre el Plan de Banda Ancha de Texas, visite BroadbandForTexas.com