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Glenn Hegar
Texas Comptroller of Public Accounts
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Contralor de Cuentas Públicas de Texas

Para Publicación Immediata

21 de junio del 2022

Declaración del Contralor de Texas Glenn Hegar sobre las Nuevas Reglas de Subvención de Banca Ancha Publicadas por la Administración Nacional de Telecomunicaciones e Información

(AUSTIN) — Estoy extremadamente preocupado por el Aviso de Oportunidad de Financiamiento para el Programa de Equidad, Acceso y Despliegue de Banda Ancha (BEAD) de $42.5 mil millones emitido el 13 de mayo por la Administración Nacional de Telecomunicaciones e Información (NTIA).

La creación de la Oficina de Desarrollo de Banda Ancha de Texas (BDO) el año pasado por parte de los legisladores estatales representó un paso importante hacia el cierre de la brecha digital que afecta a tantos tejanos trabajadores, especialmente en las zonas rurales del estado. Y la semana pasada, el BDO lanzó el primer plan integral de banda ancha de Texas. Pero la NTIA recientemente ha puesto estipulaciones innecesarias sobre los fondos federales de banda ancha que efectivamente pondrán restricciones a la BDO y su misión de expandir la banda ancha en Texas.   
 

Como Contralor de Texas, entiendo poner barandillas en los recursos de financiamiento y el gasto del gobierno, pero también reconozco cuando las barandillas son onerosas. Texas es un estado grande, con grandes extensiones de tierra rural que hacen que sea un gran desafío implementar la conectividad de fibra. Con estas reglas, que requieren que todos los estados prioricen la fibra, el gobierno federal podría negar subvenciones a las comunidades de Texas que no tienen más remedio que implementar proyectos de despliegue de banda ancha que no sean de fibra. 
 

La legislación de banda ancha de Texas que entró en vigor el año pasado favorece las políticas tecnológicamente neutras, lo que significa que no se prefiere un tipo de tecnología sobre otro. Estoy de acuerdo en que la banda ancha de línea de fibra es ideal porque produce las velocidades más rápidas, y debe usarse cuando y donde sea posible, pero esa tecnología no es factible para muchas comunidades más pequeñas y remotas, y esas comunidades no deben ser penalizadas por eso. Hay muchos otros tipos de tecnología totalmente capaces de ofrecer un servicio de banda ancha asequible y de alta velocidad a los tejanos rurales. 
 

Las nuevas reglas que requieren la priorización de la fibra obstaculizarán la capacidad de Texas para trabajar con una amplia gama de comunidades y partes interesadas para conectar cada hogar a la banda ancha y cerrar la brecha digital. Además, con cada estado obligado a centrarse en una sola tecnología para expandir la banda ancha, pueden surgir cuellos de botella en la producción relacionados con esa tecnología. Teniendo en cuenta los problemas de la cadena de suministro de la nación en los últimos dos años, el momento no podría ser peor. 
 

Priorizar la fibra también podría exacerbar la escasez de mano de obra existente en Texas. Los proveedores de servicios de internet y los contratistas de construcción de redes en todo el país ya están anticipando un atasco de órdenes de trabajo y retrasos significativos en la expansión de las redes de banda ancha, debido en gran parte a una fuerza laboral que está estirada. 
 

Al igual que la legislación de Texas, los programas federales de subvenciones de infraestructura de banda ancha, tal como están escritos en la Ley de Inversión en Infraestructura y Empleos (IIJA), son tecnológicamente neutrales. Pero las nuevas reglas de la NTIA sesgan las intenciones originales de la IIJA y potencialmente engendran un sesgo gubernamental hacia ciertas tecnologías y, en consecuencia, hacia proveedores de servicios de internet particulares. Estos proyectos de ley obtuvieron apoyo bipartidista porque dieron a los estados la libertad de abordar desafíos únicos, pero ahora la administración está utilizando tácticas de cebo y cambio para subvertir la voluntad del Congreso. Al hacerlo, estas restricciones socavan las negociaciones de buena fe que crearon este programa. 
 

Estas reglas no ayudan a los estados grandes como Texas que tienen áreas vastas y topográficamente diversas para acomodarse. Una preferencia por la tecnología de fibra puede funcionar para áreas como Delaware u otras comunidades metropolitanas densamente pobladas. Pero en Texas, servirá como un obstáculo que ralentiza el progreso y aumenta los costos en nuestras comunidades de mayor riesgo. Texas necesita flexibilidad del gobierno federal para garantizar que sus residentes estén conectados a la banda ancha de la manera más rápida y eficiente posible. 
 

Agradezco su atención a esta cuestión
 

-Glenn Hegar, Contralor de Cuentas Públicas de Texas